Preocupaciones vitales


En esta vida hay dos cosas por las que debemos preocuparnos:

Pregunta Si estamos rodeados de gente distinguida, con lo que tendremos una vida rica, interesante y feliz, por lo que no tendremos, entonces, motivo de preocupación, o

Pregunta si no estamos rodeados de gente distinguida.
Si no estamos rodeados de gente distinguida tenemos dos cosas por las cuales preocuparnos:

Pregunta Si tenemos dinero, lo que a la larga hará que estemos rodeados de gente distinguida, o.

Pregunta si no tenemos dinero.
Si no tenemos dinero, son dos cosas las que nos deberán preocupar:

Pregunta Si tenemos salud, lo que nos dará tiempo para llegar a tener dinero, o

Pregunta si no tenemos salud.
Si no tenemos salud, tenemos dos cosas de qué preocuparnos:

Pregunta Si nos vamos a morir pronto, o

Pregunta si no nos vamos a morir proximamente, en cuyo caso tendremos tiempo, también, para hacer dinero.
Si nos vamos a morir a corto plazo, tenemos dos motivos de preocupación:

Pregunta Si nos vamos a ir al cielo, en cuyo caso ya no tendremos de que preocuparnos, o

Pregunta si nos vamos a ir al infierno, lugar donde estaremos rodeados de gente distinguida y por lo cual tampoco debemos tener motivo de preocupación.


El Instituto Francés de la Ansiedad y el Stress, en París, definió veinte reglas de vida de las cuales, dicen los expertos, si uno consigue asimilar diez, con seguridad aprenderá a vivir con calidad interna:
  1. Haga una pausa de mínima de 5 a 10 minutos por cada 2 horas de trabajo, a lo máximo. Repita estas pausas en su vida diaria y piense en usted, analizando sus actitudes.
  2. Aprenda a decir NO sin sentirse culpable o creer que lastima a alguien. Querer agradar a todos es un desgaste enorme.
  3. Planee su día, pero deje siempre un buen espacio para cualquier imprevisto, consciente de que no todo depende de usted.
  4. Concéntrese en apenas una tarea a la vez. Por más ágiles que sean sus cuadros mentales, usted se cansa.
  5. Olvídese de una vez por todas de que usted es indispensable en su trabajo, su casa o su grupo habitual. Por más que eso le desagrade, todo camina sin su actuación, salvo usted mismo.
  6. Deje de sentirse responsable por el placer de los otros. Usted no es "fuente de los deseos", ni el eterno maestro de ceremonias.
  7. Pida ayuda siempre que sea necesario, teniendo el buen sentido de pedírsela a las personas correctas.
  8. Separe los problemas reales de los imaginarios y elimínelos, porque son pérdida de tiempo y ocupan un espacio mental precioso para cosas más importantes.
  9. Intente descubrir el placer de cosas cotidianas como dormir, comer y pasear, sin creer que es lo máximo que puede conseguir en la vida.
  10. Evite envolverse en ansiedades y tensiones ajenas. Espere un poco y después retorne al diálogo y a la acción.
  11. Su familia no es usted, está junto a usted, compone su mundo, pero no es su propia identidad.
  12. Comprenda qué principios y convicciones inflexibles puedan ser un gran peso que evite el movimiento y la búsqueda.
  13. Es necesario tener siempre a alguien a quien le pueda confiar y hablar abiertamente. No sirve de nada si está lejos.
  14. Conozca la hora acertada de salir de una cena, levantarse del palco o dejar una reunión. Nunca pierda el sentido de la importancia sutil de salir a la hora correcta.
  15. No quiera saber si hablaron mal de usted, ni se atormente con esa basura mental. Escuche lo que hablaron bien de usted, con reserva analítica, sin creérselo todo.
  16. Competir en momentos de diversión, trabajo y vida entre pareja, es ideal para quien quiere quedar cansado o perder la mejor parte.
  17. La rigidez es buena en las piedras pero no en los seres humanos.
  18. Una hora de inmenso placer sustituye, tranquilamente, a tres horas de sueño perdido. El placer recompensa más que el sueño. Por eso, no pierda una buena oportunidad de divertirse.
  19. No abandone sus tres grandes e invaluables amigas: Intuición, Inocencia y Fe.
  20. Entienda de una vez por todas, definitivamente y en conclusión que usted es lo que usted hace de usted mismo.

COMO PROLONGAR LA VIDA

Reconozcámoslo: envejecer no sólo está en la mente, y nadie sale vivo de aquí. En el afán por eludir nuestro último destino corriendo, pedaleando o nadando, muchos quizá nos estemos desgastando de manera prematura. Las lesiones del deporte, o "daños por actividad física inapropiada", como las llaman los ortopedistas, se están multiplicando a todas las edades, y serán uno de los mayores retos de estos profesionales en las próximas décadas.

Cuando somos jóvenes nos extralimitamos en los esfuerzos físicos, y sufrimos lesiones en articulaciones y ligamentos mucho antes de que nos salgan las primeras canas. De adultos escogemos deportes inapropiados, o quizá practicamos los que nos convienen, pero con demasiada frecuencia o intensidad.

John Demont
(V.Selecciones del Reader's Digest de Octubre de 2004).


Advertencias científicas para las etiquetas de las mercancías

Guía para los restaurantes de esta vida
AlimentosDecoraciónServicioCosto
Amor
"Reserve con suficente anticipación" para esta "experiencia única en la vida" -y aún así su anfitriona pudiera "extraviar convenientemente" su reservación si a ella "no le gusta su apariencia". Las opiniones están violentamente divididas, con algunos calificando el precio y el ambiente como "sublimes", mientras otros los encuentran "horriblemente decepcionantes" y "tan placenteros como una patada en el trasero". La mayoría está de acuerdo en que repetir las visitas produce "rendimientos decrecientes" y que es improbable que los clientes recuperen la "emoción" de "esa buena y descuidadamente informal primera vez", una euforia que tiende a "disiparse cuando llega la cuenta".
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Trabajo
La "comida es malísima" y "las porciones demasiado grandes" en esta "ubicua", "imposible de evitar" cadena de autoservicio. El "trucado" y "poco imaginativo" arreglo del bar de grilletes y ensaladas permite la combinación de "máximo esfuerzo" con "mínimas opciones". Se puede "pasar el día allí" y "estar hambriento dos minutos más tarde" -y "necesitando un trago con desesperación".
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Religión
Si puede "evitar la incredulidad" y comprar en un "local algo lejano", amará esta confortable comida "elaborada a la antigua", "generadora de pensamientos etéreos" y que "se adhiere a las arterias" en este lugar situado en "la parte más alta". Los fanáticos alaban el lugar como "amistoso" y "estupendo para los niños", mientras que los críticos se quejan de que "vende el ruido de la grasa, no la carne". De todas formas "cuide sus espaldas": los pleitos son frecuentes "regulares como relojito".
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Muerte
Aunque ha estado alrededor "aparentemente desde siempre", sorpresivamente se cuenta con pocos testimonios de primera mano de esta "institución de la parte baja (muy baja) de la ciudad". Algunos de los que se han asomado deliran acerca de la "decoración etérea" y la "cálida y ligeramente difusa iluminación" que da la bienvenida a todos auqellos que atraviesan la "dramáticamente oscura" entrada "con forma de túnel". El personal "da la bienvenida como si se tratara de un viejo amigo", y es un gran lugar para reuniones con "compañeros que no se ha visto en años". Los críticos, no obstante, encuentran al lugar "lleno y caliente" y previenen de que el servicio es tan "terriblemente lento" que muchos "pueden empezar a preguntarse si saldrán de allí alguna vez".
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Impuestos
Un tema "ambiental" del Viejo Oeste -meseros "disfrazados de Jesse James" quitando el dinero a punta de pistola- "aburre rápidamente", especialmente cuando "no se moletan en tomar las órdenes". Algunos, a pesar de todo, encuentran la predictibilidad de la rutina "tan confortable como un baño caliente" y señalan que aquellos capaces de "leer la letra pequeña" en el menú pueden descubrir que "sí hay lonches gratis".
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Sexo
"Si no encuentra lugar en Amor", cheque esta "filial más barata", donde el precio "algunas veces es menor" pero el "servicio es mucho más rápido". Los devotos declaran que el "barato pero adictivo" menú realmente "da en el blanco", mientras que los que no están de acuerdo advierten que "la satisfacción no está garantizada". La limpieza del establecimeinto está "lejos de ser divina", explican, y se preguntan si "una llamada a las autoridades sanitarias sería necesaria". Pero incluso los más escépticos admiten que "con respecto a calorías vacías, es totalmente exitoso".
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Evan Eisenberg
(V.pág.60 de la edición internacional de la revista TIME del 12 de marzo de 2007).


La otra noche tomé la típica cena exenta de colesterol: calabaza hervida, leche descremada y gelatina. Estoy seguro de que comer así no prolongará mi vida, pero también creo que la existencia me parecerá mucho más larga.

Groucho Marx


The 10 Commandments of Wealth and Happiness

I'm now financially independent. I didn't get this way overnight, nor did I do it by selling books or advice. I did it the same way you can: one paycheck at a time over many years.

One of my young staffers recently asked if I could condense everything I've learned into 10 simple ideas that would serve as a guide to those starting out, starting over, or maybe beginning to realize they're not where they'd like to be. So here goes:

  1. Live like you're going to die tomorrow, but invest like you're going to live forever. The ease of making money in stocks, real estate, or other risk-based assets is inversely proportional to your time horizon. In other words, making money over long periods of time is easy -making money overnight is the flip of a coin.
    Money is like a tree: Plant it properly, care for it occasionally, but not obsessively, then wait.
    Stare at a newly planted tree for 24 hours and you'll be convinced it's not growing. Fixate on your investments the same way, and you could miss out on a game-changer.
    Patience pays.
  2. Listen to your own voice above all others. My job as a consumer reporter has included listening to countless sad stories about nice people being separated from their money by people who weren't so nice. While these stories run the gamut from real estate deals to working from home, they all start the same way: with a promise of something that seems too good to be true.
    And they all end the same way: It was to good to be true.
    If someone promises they can make you 3,000 percent in the stock market, they're either a fool for sharing that information or a liar. Why would you send money to either one? When you hear someone promising a simple solution to a complex problem, stop listening to them and start listening to your own inner voice. You know there's no pill that's going to make you skinny. You know the government's not handing out free money for your small business. You know you can't buy a house for $300. Stop listening to infomercials and start listening to yourself.
  3. Covet bad economic times. Wealth is realized when the economy is booming, but that's not when it's created. Wealth is created when times are bad, unemployment is high, problems are massive, everybody's freaking out, and there's nothing but economic misery on the horizon.
    Would you rather buy a house for $400,000, or $200,000? Would you rather invest in stocks when the Dow is at 12,000 or 7,000?
    Nobody wants their fellow citizens to be out of work. But the cyclical nature of our economy all but assures this will periodically happen. If you still have a job, this is the time you've been saving for. Stop listening to all the Chicken Littles in the media: The sky isn't falling. Get busy -put your cash to work and create some wealth.
  4. Work as little as possible. A friend of mine, Liz Pulliam Weston, once wrote a great story called Pretend You Won the Lottery. She asked her Facebook fans to describe what they would do if they won the lottery. From that article:

    Most of the responses had a lot in common. People overwhelmingly wanted to:

    • Pay off all their debts.
    • Help their families.
    • Donate more to charity.
    • Pursue their passions, including travel.

    Note these goals are largely achievable without winning the lottery. And that was her point: Listing what you'd like to do if money is no object puts you in touch with the way you'd really like to spend your life.
    My philosophy takes this concept a step further: When it comes to work, you should try to do something that you regard as so fulfilling that you'd do it even if it didn't pay anything. In other words, the word "work" implies doing something you have to do, not something you want to do. You should never "work."
    If you're going to spend a huge part of your life working, don't fill that time with what makes you the most money. Fill it with what makes you the most fulfilled.

  5. Don't create debt. I'm always getting questions about debt. "Should I borrow for this, that, or the other?" "What's an acceptable debt level?" "Is there such a thing as good debt?"
    There's way too much analysis and mystery around something that isn't at all mysterious. Paying interest is nothing more than giving someone else your money in exchange for temporarily using theirs. Rule of thumb: To have as much money as possible, avoid giving yours to other people.
    Don't ever borrow money because you want something you can't afford. Borrow money in only 2 circumstances: when your back is against the wall, or when what you're buying will increase in value by more than what you're paying in interest.
    Debt also affects you on a level that can't be defined in dollars. When you owe money, in a very real way you're a slave to that lender until you pay it back. When you don't, you're much more the master of your own destiny. There are two ways to achieve financial freedom: Have so much money you can't possibly spend it all (something exceedingly difficult to do) or don't owe anybody anything.
  6. Be frugal -but not miserly. The key to accumulating more savings isn't to spend less -it's to spend less without sacrificing your quality of life. If going out to dinner with your significant other is something you enjoy, not doing it may create a happier bank balance, but an unhappier you: a trade-off that is neither worthwhile nor sustainable. Eating an appetizer at home, then splitting an entree at the restaurant, however, maintains your quality of life and fattens your bank account.
    Finding ways to save is important, but avoiding deprivation is just as important.
    Diets suck. Whether they're food-related or money-related, if they leave you feeling deprived and unhappy, they're not going to work. But there's a difference between food diets and dollar diets: It's hard to lose weight without depriving yourself of the foods you love, but it's easy to reduce spending without depriving yourself of the things you love.
    Cottage cheese isn't a suitable substitute for steak, but a used car is a perfectly acceptable substitute for a new one.
  7. Regard possessions not in terms of money, but time. You go to the mall and spend $150 on clothes. But what you spent isn't just $150. If you earn $150 a day, you just spent a day of your life. Almost every resource you have, from physical possessions to money, is renewable. The amount of time you have on this planet, however, is finite. Once used, it can never be replaced. So when you spend money -especially if you earned that money by doing something you had to do instead of what you wanted to do- you're spending your life.
    This doesn't mean you should never spend money. If those clothes are all that important to you, by all means, buy them. But if it's really not going to make you that much happier, don't. Think of it this way: If you can live on $150 a day, every time you forgo spending $150, you get one day closer to financial independence.
  8. Always consider opportunity cost. This is related to the commandment above. Opportunity cost is an accounting term that describes the cost of missing out on alternative uses for money. One of the exercises in my book, Life or Debt, is to go around your house and identify things you bought but probably didn't want or need. A quick way to do this is to find things you haven't touched in months. These were probably impulse buys. Add up the cost of these things, multiply them by 7, and you'll arrive at the amount of money you could have had if you'd invested that money at 10 percent for 20 years rather than wasting it.
    And when you do this, consider the stuff in your closet, the stuff in your garage, the rooms of your house that you heat and cool but don't use, the new cars you've bought when used would have worked. The truth is that most of us have already blown the opportunity to achieve financial independence much sooner. Maybe now's the time to stop.
  9. Don't put off till tomorrow what you can save today. Shortly after I began my television career in 1988, I went on set with a pack of smokes, a can of soda, and a candy bar. I explained that these things represented the kind of money most of us throw away every day without thinking about it; at the time, about $5. But compound $5 daily at 10 percent for 30 years, and you'll end up with about $340,000. That's why learning to save a few bucks here and there and investing it is so important.
    Fortunes are rarely made by investing big bucks, nor are they often made late in life. Wealth most often comes from starting small and early.
    There are limited ways to get rich. You can inherit, marry well, build a valuable business, successfully capitalize on exceptional talent, get exceedingly lucky -or spend less than you make and consistently invest your savings over time. Even if you're on the road to any of the former, why not do the latter?
  10. Envy is your enemy. You can either look rich or be rich, but you probably won't live long enough to accomplish both. I've lived both ways, and trust me: Being rich is way better than using debt to appear rich. Most of us will admit that, when on the verge of making a purchase, we're often thinking of what our friends will say when they see it. Normal human behavior? Sure, but it's not in your best interest, or theirs. Making your friends jealous isn't nice and feeling envy for other people's possessions is silly. Possessions have never made anyone happy, nor will they.
    Decide what really makes you happy, then spend -or not- accordingly. When your friends make an impressive addition to their collection of material possessions, be happy for them.
    One of the stupidest expressions ever coined was: "The one who dies with the most toys wins." When you're on your death bed, you won't be thinking about the things you had -you'll be thinking about the times you had.

Stacy Johnson
(v.Daily Finance del 8 de julio de 2015).


Después de ser rico, parece que lo más importante en esta vida es ser flaco, claro que si se trata de escoger cualquier gente normal preferirá ser rico aunque sea siendo un ballenato, pero la flacura no es de ninguna manera una mala segunda opción.

Coco Chanel afirmaba que nadie es ni suficientemente rico, ni suficientemente flaco y yo afirmaría que si bien la riqueza, como decía mi abuela, que la fortuna se esconde en sitios insondables, la flacura es un destino universal de la humanidad, y eso se lo debemos a la muerte que en forma absoluta nos lleva hacia la flacura. Por gordo que esté usted al morir, le aseguro con absoluta certidumbre que irá adelgazando hasta quedar literalmente en los huesos y no es una forma de decirlo sino una realidad para la que usted solo requiere paciencia y desde luego morirse.

Es increíble que con la muerte, que nos llevará al estado de perfección que es la delgadez seamos tan malagradecidos y ni ese mérito le reconozcamos. Así, que alégrense, sean felices, ya que lo sabemos, lo cantamos y podemos saber con seguridad que nuestro destino final y definitivo es ser flacos tanto si se mata de hambre como si espera que la muerte lo deje en los huesos.

Carlos Enrigue
(v.pág.5-B del periódico El Informador del 5 de noviembre de 2017).


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